Mike Ko Personal Portfolio

 

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    學術期刊已變成研究過程的絆腳石?

        大學學者教學以外最主要的職責莫過於做研究並且將發現以論文的形式向世界發表。最理想的做法是把論文發放到有權威的學術期刊,成功刊登了就可以讓它們在學術界比較廣泛地流傳和給別人引述,而同時從同行評審(peer-review)取得一個認同。這個運作過程在全世界的學術圈子都大致是一樣。有時候,無論是大學盲目地追學術排名或是學者感到要定期刊登研究成果的壓力也好,發表論文這個行為本身已經變成業界的標準。那些重大的期刊也因此某程度上得到一點地位。他們的刊物的質素已經被視為有保證,所有學者也需要頻密地讀它們。這個情況也就帶出了 一個問題。

        最近有兩個學術期刊出版社想增加訂閱費但分別遭到法國和德國不同的大學集體拒絕。這些大學主要覺得這些費用太貴,特別是當現今的文章已經開始逐漸轉為以開放獲取(open access)的形式出版。雖然它們已經沒有繼續給有關的費用,可是出版社照樣維持著這些大學的閱讀權。業界評論分析這是因為出版社同樣需要學術讀者才能生存。這個本來就是一個平等和互相依賴的關係,不過直至這一次的事件,這些期刊出版社都在利用它們的重要性和地位來持續地增加它們的收入。不過學術界已經對這個營運模式變得越來越抗拒;他們已經用開放獲取作為抵抗的一個方法。

        今時今日學術界的經濟狀況已經是頗為困難,所以要大學再付出昂貴但對學術研究沒有直接幫助的訂閱費也可能已經變成了一個奢望。不過更大的問題是我們是否應該讓這些期刊出版社從學術研究的過程中抽取金錢上的利益。學術期刊理論上只是促進這個過程的工具。如果還要從中撥出可觀的佣金來滿足出版社的盈餘期望,那未免是本末倒置的做法。學術界現在可能也意識到這個邏輯而發動了一些改變。將來可能學術研究跟期刊的關係會變得更加不同,最極端的就是將這些期刊完全隸屬於學術界,營運上是以學術而不是牟利的目標作為主要的考慮因素。這樣可能會讓學術研究的過程變得比較直接和便宜,亦同時不會讓這些期刊成為學術界發展的絆腳石 。














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